Científicos registran reproducción asexual en cóndores de California

Científicos registran reproducción asexual en cóndores de California

2021-11-06 0 Por ljxih


Después de estudiar la composición genética de dos polluelos de cóndor, los científicos se dieron cuenta de que habían nacido sin contribuciones masculinas en un proceso llamado partenogénesis.

Cóndores de California

USFWS Región Pacífico Sudoeste / FlickrAunque otras aves pueden producir asexualmente, se considera extremadamente raro.

El cóndor de California puede volar hasta 15.000 pies. Pueden planear largas distancias sin tener que batir sus alas. Y, ahora, los científicos dicen que pueden producir asexualmente.

El descubrimiento, dijo Oliver Ryder, coautor de un estudio reciente sobre la reproducción de los cóndores y director de genética de conservación en San Diego Zoo Wildlife Alliance, fue «un balde de agua en la cara».

«Fue una gran sorpresa», dijo Ryder. «Quiero decir, no es lo que estábamos buscando».

Ryder y su equipo hicieron el descubrimiento mientras trabajaban en un proyecto de varios años para crear una base de datos genética para los cóndores de California. Las aves, que fueron empujadas al borde de la extinción en la década de 1980, entonces, solo 22 existían en la naturaleza, han sido criadas en cautiverio hace mucho tiempo.

Para identificar su sexo y asegurarse de que no se aparean con parientes cercanos, Ryder comenzó a rastrear sus códigos genéticos. Al hacerlo, se encontró con una anomalía: dos polluelos machos nacidos en 2001 y 2009 cuyo ADN no coincidía con ninguno de los cóndores machos cautivos.

«Establecimos que no había ningún macho que pudiera ser el padre de estos polluelos», Ryder explicó. «Los polluelos también eran genéticamente uniformes, de manera que solo tenían genes de su madre».

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Se dio cuenta de que los polluelos habían nacido a través de un proceso llamado partenogénesis, que a menudo se denomina «nacimiento virginal». Sin embargo, Ryan señala que es un nombre inapropiado.

Aparte del hecho de que las aves no dan a luz, ponen huevos que eclosionan, las madres de los polluelos no eran «vírgenes». Se habían reproducido con machos antes.

«Tienen mucha, supongo que se podría decir, experiencia sexual», señaló Ryder. El descubrimiento de que los cóndores podían producir a través de la partenogénesis, agregó, le puso «la piel de gallina».

Los llamados «nacimientos vírgenes» son increíblemente raros entre los animales, y especialmente entre las aves. Aunque se sabe que los peces y las lagartijas se producen asexualmente, solo se han registrado unas pocas especies de aves que lo hacen. Incluyen pavos, pinzones y palomas domésticas.

Anteriormente, los científicos creían que las hembras solo recurrían a la partenogénesis como último recurso, si carecían de parejas masculinas, por ejemplo. Pero los cóndores tenían muchas opciones masculinas.

«No sé si eligieron no [reproduce sexually] esta vez, ”admitió Ryder. “Pero tenemos los hechos de que eran capaces de reproducirse sexualmente… y luego, por razones sobre las que solo podemos especular, no lo hicieron. Y luego uno de ellos al menos comenzó de nuevo «.

Añadió que los científicos ahora son conscientes de la capacidad de los cóndores solo porque las aves son monitoreadas con mucho cuidado.

«La partenogénesis se considera un fenómeno raro en las aves», explicó Ryder. “Lo descubrimos en los cóndores de California porque tenemos un análisis genealógico tan detallado de toda la población”.

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Por lo tanto, el hecho de que los cóndores puedan producir a través de la partenogénesis plantea la intrigante pregunta de si está más extendido o no de lo que los científicos creen.

Sin embargo, la partenogénesis también se considera un último esfuerzo por una razón. La descendencia que nace de esta manera generalmente muere antes de desarrollarse por completo. Los dos polluelos de cóndor también murieron, aunque vivieron varios años. Uno murió a los dos años después de tener dificultades para integrarse con las aves silvestres; el otro murió a la edad de ocho años tras una lesión en el pie. Los cóndores sanos pueden vivir hasta 60 años.

Cóndor en el zoológico de San Diego

Radio de muñeco de nieve / Wikimedia CommonsUn cóndor en el zoológico de San Diego. Llevados al borde de la extinción, en la actualidad se crían en cautiverio.

Los cóndores han estado surcando los cielos desde finales del Pleistoceno. Sobrevivieron donde las bestias prehistóricas como los gatos con dientes de sable no sobrevivieron, pero apenas. Debido a que los cóndores a menudo se alimentan de cadáveres, con frecuencia son envenenados por balas de plomo que quedan en los animales disparados por los cazadores.

Afortunadamente, los intensos esfuerzos de conservación han logrado elevar lentamente el número de cóndores. Hoy existen unas 500 aves. Y Ryder tiene la esperanza de que su larga historia pueda ayudar a informar cómo se reproducen las aves.

Los especímenes de cóndores de California de los siglos XIX y XX son abundantes y pueden ofrecer algunas respuestas sobre cómo estas aves han perpetuado su especie, a través de la partenogénesis o de otra manera.

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Ryder calificó el descubrimiento de la partenogénesis entre los cóndores de California como “maravilloso y sorprendente” y señaló que el mundo natural todavía está lleno de muchos misterios.

«Creemos que entendemos algo, y luego haces un hallazgo como este», dijo Ryder, «y el mundo se ve diferente después de eso».


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