Cómo Babe Didrikson se convirtió en uno de los mejores atletas del mundo

Cómo Babe Didrikson se convirtió en uno de los mejores atletas del mundo

2021-12-06 0 Por ljxih


Babe Didrikson ganó medallas en los Juegos Olímpicos, dominó el golf profesional y se destacó en atletismo, baloncesto, tenis, béisbol, ciclismo, natación y boxeo.

Bebé didrikson

Archivos de Underwood / Getty Images Babe Didrikson durante un torneo de 1951.

Cuando Babe Didrikson decidió probar para los Juegos Olímpicos de 1932, se clasificó para la friolera de cinco eventos. Pero a las mujeres en ese momento solo se les permitía competir en tres. Así que Didrikson hizo que esos tres contaran.

Mientras los espectadores la miraban asombrados, ganó medallas en concursos de vallas, salto de altura y jabalina. No solo eso, Didrikson estableció dos récords mundiales y se convirtió en el único atleta, en la historia, en ganar medallas en las tres categorías.

Para Didrikson, eso fue solo el comienzo. Estaba decidida a convertirse en «la mejor atleta que jamás haya existido». Y pronto conquistaría el mundo del deporte más allá de la arena olímpica.

Cómo Mildred Ella Didrikson se convirtió en ‘Babe’

Nacida en 1911 en Port Arthur, Texas, Mildred Ella Didrikson mostró una aptitud temprana para los deportes. De niña, se ganó el apodo de «Babe». después de conectar cinco jonrones en un solo juego. Sus asombrados compañeros de juego la compararon con la superestrella del béisbol Babe Ruth.

Se suponía que las niñas no debían practicar deportes en ese momento. Pero Didrikson sabía dónde estaba su pasión y su habilidad. Para cuando tenía 12 o 13 años, había comenzado a soñar con convertirse en la «mejor atleta» del mundo.

Pasó de brillar en el campo de béisbol a dominar la cancha de baloncesto. Su destreza impresionó tanto a Employers Casualty Company of Dallas que la contrataron como secretaria, de modo que podría jugar para el equipo de baloncesto de su empresa, los Ciclones Dorados.

Didrikson no solo llevó al equipo a la victoria en el campeonato nacional de Amateur Athletic Union (AAU) en 1931, sino que también comenzó a correr en la temporada baja. Afortunadamente, esto la llevó a las pruebas olímpicas en 1932.

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En el Campeonato AAU de 1932 en Evanston, Illinois, que determinó el equipo de EE. UU., Babe Didrikson anotó 30 puntos ella sola (el equipo subcampeón, con 22 atletas, ganó solo 22 puntos).

También estableció cuatro récords mundiales, ganó cinco de sus ocho competencias y se ganó un lugar en los Juegos Olímpicos de 1932.

Ella era buena. Y ella lo sabía. Según Don Van Natta, Jr., quien escribió una biografía de Didrikson llamada Wonder Girl: La magnífica vida deportiva de Babe Didrikson Zaharias, «Ella aparecía y decía, ya sabes, ¿quién va a quedar en segundo lugar hoy, Babe está aquí?»

Con su boleto olímpico en la mano, Babe Didrikson pronto llevó su arrogancia al escenario mundial.

Babe Didrikson en los Juegos Olímpicos de 1932

Aunque Babe Didrikson se había clasificado para cinco eventos, las mujeres solo podían competir en tres. Entonces Didrikson eligió el lanzamiento de jabalina, los 80 metros con vallas y el salto de altura. Ella dominó en todas las categorías.

Bebé didrikson jabalina

Imágenes de Bettmann / GettyBabe Didrikson se llevó a casa la medalla de oro en jabalina en los Juegos Olímpicos de 1932.

El 31 de julio, Didrikson ganó el oro en el lanzamiento de jabalina con un sorteo. que navegó 43,69 metros (más de 140 pies). Unos días después, volvió a ganar el oro, y estableció un récord mundial en 11,8 segundos, durante los 80 metros con vallas.

Didrikson estuvo a punto de ganar el oro en su última competencia, el salto de altura también. Ella y Jean Shiley empataron, pero los jueces dictaminaron, erróneamente, que el estilo de salto de Didrikson violaba las reglas.

Aunque Didrikson se conformó con la plata, dejó los Juegos Olímpicos como una estrella. Nadie había ganado antes medallas en lanzamientos de jabalina, vallas y competiciones de salto de altura. Y nadie lo ha hecho desde entonces.

Valla olímpica 1932

Imágenes de Bettmann / GettyEn las vallas olímpicas de 1932, Babe Didrikson se llevó a casa el oro.

Babe Didrikson, el comentarista deportivo Paul Gallico fue «el atleta más talentoso, hombre o mujer, jamás desarrollado en nuestro país».

«Ella está más allá de toda creencia hasta que la ves actuar», coincidió Grantland Rice, otro periodista deportivo. Llamó a su atletismo «la sección más impecable de armonía muscular, de completa coordinación mental y física, que el mundo del deporte haya visto jamás».

Y Los New York Times se desmayó eso: «Implausible es el adjetivo que mejor se adapta al bebé».

Pero no toda la prensa fue positiva. Algunos llamaron a Didrikson «musculoso». Joe Williams del Telégrafo de nueva york incluso se burló «Sería mucho mejor si ella y los de su clase se quedaran en casa, se arreglaran y esperaran a que sonara el teléfono».

Babe Didrikson no hizo caso a sus detractores. Cuando se le preguntó si había algún deporte que no practicara, Didrikson respondió: “Sí. Muñecas «.

En cualquier caso, ya había pasado al siguiente desafío. Después de dominar los Juegos Olímpicos, Didrikson comenzó a mirar el mundo del golf.

De medallista olímpico a campeón de golf

Después de una breve carrera de vodevil en la que actuó como «la mejor atleta del mundo», Babe Didrikson volvió su mirada hacia el golf. Y al igual que todos los demás deportes que había tocado, rápidamente llegó a dominar el campo.

Nena didrikson jugando golf

Galería Nacional de Retratos, Institución SmithsonianBabe Didrikson en el campo de golf en 1947.

En 1935, Didrikson ganó el Texas Women’s Amateur, lo que llevó a la Asociación de Golf de EE. UU. A quejarse de que «por el mejor interés del juego», el atleta olímpico no debe considerarse un aficionado en absoluto.

Su decisión resultó fortuita. Obligado a jugar con los profesionales, Didrikson conoció al luchador George Zaharias en el Abierto de Los Ángeles en 1938. A finales de año, se casó con él.

George Zaharias

ACME / Wikimedia CommonsEl luchador George Zaharia y Babe Didrikson se casaron en 1938.

Mientras tanto, Didrikson siguió abriéndose camino hacia la victoria. «Ella debe ser la hermana de Superman», susurró un espectador al ver a Didrikson ganar el Campeonato Británico de Mujeres Amateur. La propia Didrikson, cuando se le preguntó cómo podía golpear una pelota de golf hasta ahora, bromeó: «Tienes que aflojarte la faja y dejar que se rompa».

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Al final de su carrera en el golf, Didrikson había ganado 55 victorias en torneos y tres abiertos femeninos de EE. UU. Ella también, junto con su esposo y otros, cofundó la Ladies Professional Golf Association en 1949.

Pero había nubes oscuras en el horizonte de Babe Didrikson. Incluso mientras acumulaba sus campeonatos de golf, había comenzado a luchar con un cáncer de colon incurable.

El legado atlético de Babe Didrikson Zaharias

En 1953, Babe Didrikson se enteró de que tenía cáncer. De manera auténtica, ganó el Abierto de Mujeres de EE. UU. El próximo año. Pero no pudo detener la progresión de la enfermedad.

El 27 de septiembre de 1956, el atleta olímpico, campeón de golf y potencia atlética completa murió en Galveston, Texas. Tenía solo 45 años.

Nena didrikson golf

Toronto Star / Wikimedia Commons«Ella los golpea como nosotros», comentó un golfista en Babe Didrikson.

Ella era más, dijo Gallico, que una atleta natural. «Se ha hablado mucho de la aptitud natural de Babe Didrikson para los deportes, así como de su espíritu competitivo y su indomable voluntad de ganar», escribió.

«Pero no se ha dicho lo suficiente sobre la paciencia y la fuerza de carácter expresadas en su voluntad de practicar sin cesar, y su reconocimiento de que podía llegar a la cima y permanecer allí solo con un trabajo duro incesante».

En vida, fue honrada como «Mujer del año» por el Associated Press seis veces, y «Mujer Atleta del Medio siglo» en 1950. En 1999, más de cuarenta años después de su muerte, la Associated Press también apodada Didrikson como la mejor atleta femenina del siglo XX.

Desde entonces, Babe Didrikson se ha desvanecido en gran medida de la historia. Pero ardió brillantemente durante su corta y notable vida, y sus logros, en el campo de béisbol, la cancha de baloncesto, el campo de golf y otros campos, ayudaron a allanar el camino para las atletas femeninas de hoy.

De esa manera, ella era una campeona de más que ella misma.


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