El estafador acusado Justin Costello tiene la costumbre de hacerse pasar por un multimillonario y amenazar a la policía, dice la policía

El estafador acusado Justin Costello tiene la costumbre de hacerse pasar por un multimillonario y amenazar a la policía, dice la policía

2022-11-03 0 Por ljxih


Foto del anuario de Justin Costello

«Es fácil ser alguien que no eres, pero difícil ser tú mismo», escribió el adolescente de Wisconsin Justin Costello junto a su foto del anuario de la secundaria Oconomowoc High School en 1999.

Veintitrés años después, un equipo SWAT del FBI arrestaría a Costello mientras se escondía de la policía en las afueras de San Diego, en parte porque se hacía pasar por alguien que no era: un multimillonario con un MBA de Harvard que era miembro de las fuerzas especiales iraquíes herido dos veces. veterano.

Ninguna de estas afirmaciones era cierta, dicen las autoridades.

El hombre de 42 años fue acusado el 28 de septiembre de transferencia criminal y fraude de valores por supuestamente defraudar a miles de inversionistas y otras personas cuya confianza se ganó porque creían que era un héroe de guerra convertido en un rico y exitoso multimillonario del cannabis con $ 35 millones, dicen los fiscales federales.

Aunque no hizo ninguna de esas cosas, los fiscales dicen que estaba en la lista de los más buscados del FBI por no entregarse a las autoridades.

Costello se fue de la ciudad con una identificación falsa, efectivo y lingotes de oro después de que el Departamento de Justicia revelara una acusación de 25 cargos que detallaba varios esquemas que involucraban acciones de centavos, compañías de cannabis y una compañía bancaria, según los fiscales.

Cuando fue detenido en California, los agentes del FBI dijeron que Costello asumió otra nueva identidad: «Christian Bolter», según la licencia de conducir que portaba. También tenía $ 60,000 en moneda estadounidense, $ 10,000 en pesos mexicanos y seis barras de oro por valor de $ 12,000 cuando fue arrestado, según muestran los registros judiciales.

Efectivo y lingotes de oro, como se muestra en la presentación ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en San Diego en el caso del ex fugitivo Justin Costello.

Fuente: Tribunal de Distrito de los Estados Unidos

Un magistrado federal en San Diego ordenó que lo detuvieran sin derecho a fianza el 25 de octubre, diciendo que representaba «un peligro económico para la comunidad».

Los fiscales habían argumentado que Costello, que tiene vínculos con California, Las Vegas y Washington, era «un grave riesgo de fuga».

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Otro juez de San Diego luego ordenó a Costello que regresara al estado de Washington para ser juzgado en el caso penal del DOJ en el Tribunal de Distrito de EE. UU., según muestran los documentos judiciales.

Es el mismo tribunal donde Costello y otro hombre, David Ferraro, fueron abofeteados en octubre por una demanda civil de la Comisión de Bolsa y Valores, que acusó a Costello de la conducta reflejada en la denuncia penal.

La SEC acordó la semana pasada resolver las acusaciones civiles contra Ferraro, un residente de 44 años de Radford, Virginia, quien fue acusado de usar su cuenta de Twitter para ayudar a Costello con varios esquemas de bombeo y descarga de acciones de centavo.

Un juez firmó el acuerdo con Ferraro el lunes, quien accedió a varias condiciones, sin admitir ni negar las alegaciones. El juez aún debe determinar sanciones monetarias contra Ferraro, quien no está acusado en el caso penal.

El arresto reciente de Costello no es la primera vez que tiene problemas con la ley, o se hace pasar por multimillonario, como muestran los registros judiciales y policiales.

Tres años antes de su último arresto, afirmó descaradamente ser multimillonario en un intento fallido de evitar el arresto en un incidente separado en el estado de Washington, según un informe policial obtenido por CNBC.

La policía de Snoqualmie, Washington, arrestó a Costello el 15 de septiembre de 2019, luego de recibir un informe de que estaba causando un disturbio por ebriedad en el lujoso Salish Lodge & Spa, según registros policiales y judiciales.

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Los oficiales llegaron al Salish Lodge alrededor de las 10:30 p.m. esa noche después de que un empleado informara que «un hombre borracho fuera del negocio interrumpió y verbalizó con los empleados» y «amenazó a un valet», según el informe. .

Los empleados le dijeron a la policía que Costello gritó blasfemias por teléfono, amenazó a la hermana de su novia y luego agarró al ayuda de cámara mirando a Costello antes de amenazar con enviar a «sus muchachos tras» al trabajador, revela el informe.

Un empleado dijo que estaba convencido de que Costello era «un multimillonario de Bellevue», una ciudad en las afueras de Seattle, y que Costello tenía los medios para enviar gente tras él, escribió la policía.

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Costello estaba agitado cuando la policía llegó a la escena, según el informe, y afirmó ser un «hombre realmente rico… soy multimillonario».

«Tienes el tipo equivocado», le dijo a un oficial de policía, según el informe.

Uno de los oficiales dijo que Costello se le acercó con los «puños cerrados» y de una manera agresiva que sugería que «se lastimaría a sí mismo o a otro miembro del grupo detrás de mí», según el informe policial.

El oficial dijo que amenazó tres veces con usar su Taser en Costello, quien supuestamente ignoró sus órdenes de detenerse hasta que estuvo a unos 10 a 12 pies de distancia antes de caer al suelo.

El oficial que lo arrestó dijo más tarde que Costello parecía «deteriorado» a pesar de que la policía no detectó nada de alcohol. Incluso después de ser esposado, Costello continuó lanzando blasfemias y amenazas a la policía, dijeron en el informe.

«Voy a golpearte civilmente en el f—ing a–«, supuestamente le dijo Costello a uno de los oficiales. «Te costará, querido hermano, mucho dinero».

«Hermano, quítate las esposas para que pueda patearte», supuestamente le dijo a un segundo policía, según el informe. «Voy a ser tu dueño, madre — uh».

Costello fue sentenciado a la Cárcel del Condado de King por un delito grave de intimidación de un funcionario público. Los fiscales finalmente lo acusaron en el Tribunal de la Ciudad de Issaquah de obstrucción, relacionada con la acusación de alteración del orden público y dos cargos de acoso.

Cartel del FBI para Justin Costello

FBI

Costello presentó la llamada declaración de culpabilidad de Alford por alteración del orden público en julio de 2020, dijo la abogada Lynn Moberly a CNBC.

En los alegatos de Alford, un acusado no admite su culpabilidad, pero admite que los fiscales tienen pruebas suficientes para condenarlos si se llevara a cabo un juicio. Luego, un juez declara culpable al acusado.

Moberly dijo que Costello también pudo desestimar ambos cargos de acoso después de que las víctimas del caso acordaron llegar a un acuerdo a cambio de $3,000 cada una. Aunque ella se opuso al trato, es legal bajo la ley penal de Washington y un juez lo aprobó, dijo Moberly.

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Incluso después de que se presentaran cargos en la corte, Costello continuó con su farsa como multimillonario del cannabis.

Moberly dijo que su abogado le dijo en ese momento que Costello podía «pagar a estos testigos». Según los informes, el abogado de Costello dijo que su cliente era un «graduado de Harvard» que estaba «involucrado en el negocio de la marihuana», recordó Moberly.

La sentencia de Costello ha sido pospuesta, según el fiscal. Se le ordenó realizar 40 horas de servicio comunitario, evitar el alcohol y las drogas durante un año y no tener contacto con testigos ni con el albergue, según el acuerdo de culpabilidad.

El caso fue desestimado un año después, en julio de 2021, dijo Moberly.

La abogada de Costello en el caso, Shira Stefanik, no devolvió los mensajes en busca de comentarios.

Stephen Lobbin, un abogado que representa a Costello en otra demanda civil separada en California por una de las tres compañías de cannabis que afirma que Costello lo estafó, dijo que su cliente también le dijo que pasó un tiempo en Irak y que había tomado cursos en Harvard.

«Si él lo dice, supongo que es verdad», dijo en una entrevista.

Con respecto a sus afirmaciones de ser un multimillonario y un héroe de guerra, Lobbin dijo que esas afirmaciones se basaron en rumores.

«Lo conozco como un tipo muy cálido, amigable y simpático», dijo Lobbin.

Cuando se le preguntó sobre el arresto de Costello en 2019, Lobbin dijo: «Pasé suficiente tiempo con él» y nunca lo vi «borracho o desordenado».«

En el caso civil en el que Lobbin lo representa, Costello presentó una declaración jurada en septiembre que decía que al menos $2.9 millones de los fondos de la compañía estaban en una cuenta de cooperativa de ahorro y crédito de Tacoma, Washington, en nombre de una compañía de Costello.

Esa cuenta en realidad tenía un saldo de $15.35 al 9 de septiembre, según la acusación penal federal contra Costello.

“Como todo en la vida, hay dos lados en una historia”, dijo Lobbin. «No sé de qué está hablando el gobierno».



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