El telescopio Webb llega a la Guayana Francesa.  ¡Siguiente parada L2!

El telescopio Webb llega a la Guayana Francesa. ¡Siguiente parada L2!

2021-10-12 0 Por ljxih


Telescopio Webb: un gran barco de casco azul en un cuerpo de agua con vegetación tropical visible en el lado opuesto.
El Telescopio Espacial James Webb llegó sano y salvo al puerto de Pariacabo en la Guayana Francesa el 12 de octubre de 2021, antes de su lanzamiento en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial de Europa el 18 de diciembre. El Webb estaba empaquetado en un contenedor de 30 metros (100 pies). con equipo adicional. Llegó desde California a bordo del MN Colibri que navegó por el Canal de Panamá hasta la Guayana Francesa. El río Kourou, poco profundo, fue dragado especialmente para asegurar un paso despejado y el barco siguió la marea alta para llegar al puerto de manera segura. Imagen vía ESA.

El telescopio Webb se acerca al lanzamiento

La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo el 12 de octubre de 2021, que el telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble, llegó a salvo al puerto de Pariacabo en la Guayana Francesa. En este punto, la fecha de lanzamiento se mantiene estable en el 18 de diciembre. ¡Emocionante!

La ESA dijo que ahora está trabajando en estrecha colaboración con la NASA para preparar lo que llamó una misión única en una generación para el lanzamiento de Webb en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa. Los equipos de procesamiento de lanzamiento deben preparar y configurar el Webb para el vuelo. Esto implica verificaciones posteriores al envío y cargar cuidadosamente los tanques de propulsor de la nave espacial con combustible. Luego, los equipos de ingeniería acoplarán el Webb a su vehículo de lanzamiento, un cohete Ariane 5 proporcionado por la ESA, y realizarán un «ensayo general» antes de que llegue a la plataforma de lanzamiento dos días antes del lanzamiento. ESA dijo:

Pocas misiones de ciencia espacial han sido tan esperadas como el telescopio espacial James Webb (Webb). Como el próximo gran observatorio de ciencia espacial después del Hubble, Webb está diseñado para resolver preguntas sin respuesta sobre el universo y ver más allá de nuestros orígenes: desde la formación de estrellas y planetas hasta el nacimiento de las primeras galaxias en el universo temprano.

Cada lanzamiento requiere una planificación y preparación meticulosa. Para Webb, este proceso comenzó hace unos 15 años. Su llegada al puerto de Pariacabo es un hito importante en la campaña de lanzamiento de Ariane 5.

Webb llegó desde California a bordo del MN Colibri que navegó por el Canal de Panamá hasta la Guayana Francesa. El poco profundo río Kourou fue dragado especialmente para asegurar un paso despejado y el barco siguió la marea alta para llegar al puerto de manera segura.

El telescopio espacial se sometió recientemente a pruebas en las instalaciones de Northrop Grumman en California. Tras el lanzamiento, el enorme observatorio espacial se abrirá camino hacia Punto de Lagrange 2 o L2, un punto gravitacionalmente estable a 930.000 millas (1,5 millones de kilómetros) de nuestro planeta.

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Un gráfico con varios diagramas del vehículo de lanzamiento y despliegue del Webb en el espacio.
Ver más grande. | Webb volará a órbita en un cohete Ariane 5. La Agencia Espacial Europea está proporcionando el servicio de lanzamiento. Esta línea de tiempo ilustra la campaña de lanzamiento de Webb de casi 70 días. Se trata de un equipo de más de 100 expertos alojados en el puerto espacial de Europa. La NASA está muy involucrada, trabajando en estrecha colaboración con la ESA hacia el lanzamiento. Leer más a través de ESA.


Video de simulación del lanzamiento y despliegue de Webb, del Space Telescope Science Institute.

Lanzamiento desde cerca del ecuador de la Tierra

En verano de 2021, La NASA había anunciado que el telescopio se enviaría al sitio de lanzamiento en agosto «con poco o ningún margen de programación». Ese apretado calendario haría que el telescopio estuviera listo para el lanzamiento no antes que el 31 de octubre. La nueva fecha de lanzamiento del 18 de diciembre de 2021 fue Anunciado en septiembre.

Después del lanzamiento, Webb tardará aproximadamente un mes en volar hasta el punto L2 en el espacio. A medida que viaja allí, a partir de unos días después del lanzamiento, comenzará a desplegar lentamente su característica más importante, su del tamaño de una cancha de tenis parasol, diseñado para reducir el calor del sol en más de un millón de veces a -364 grados F (-220 grados C). El espejo y la instrumentación de Webb deben mantenerse fríos. Si fueran calentados por el sol, emitirían radiación infrarroja. Y son débiles señales infrarrojas del cosmos distante lo que Webb debe medir. La ESA comentó que cada paso del proceso de enfriamiento:

… se puede controlar de forma experta desde el suelo, lo que le da al lanzamiento de Webb el control total para sortear cualquier problema imprevisto con la implementación.

La ESA dijo que el equipo de la misión puede gestionar el enfriamiento, que llevará varias semanas, con calentadores para controlar las tensiones en los instrumentos y estructuras. Mientras tanto, la ESA dijo:

… el trípode del espejo secundario se desplegará, el espejo principal se desplegará, los instrumentos de Webb se encenderán lentamente y los disparos de los propulsores insertarán el observatorio en una órbita prescrita.

Después de la inserción orbital, y después de que el telescopio se haya enfriado y estabilizado a su frígida temperatura de funcionamiento, el equipo de la misión pasará varios meses alineando su óptica y calibrando sus instrumentos científicos. Luego, Webb comenzará a estudiar el cosmos en luz infrarroja utilizando su deslumbrante espejo dorado.

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Diagrama de la Tierra y la luna, comparando las distancias orbitales de Hubble y Webb.
El Webb orbitará el sol a aproximadamente un millón de millas (1,5 millones de km) de la Tierra, en lo que se llama el segundo Punto de Lagrange o L2. Tenga en cuenta que este gráfico no está a escala. Imagen vía NASA.

¿Qué es grande, grandioso y dorado?

Uno de los atributos más importantes e identificables de Webb son sus 21 pies de ancho (6,5 metros de ancho) espejo primario. El espejo primario de un telescopio reflector determina cuánta luz puede recolectar y, por lo tanto, a qué profundidad puede ver el universo. El espejo de Webb es casi tres veces más ancho que el espejo principal de Hubble.

Es posible que escuche a la gente hablar del espejo dorado de Webb. El espejo es en realidad varios espejos. Está compuesto por 18 segmentos separados de forma hexagonal hechos de materiales muy resistentes y ultraligeros. berilio, que se desplegará después del lanzamiento. Cada uno de los segmentos del espejo del telescopio está cubierto por una capa de oro microscópicamente delgada. Esta cubierta de oro optimiza los segmentos del espejo para reflejar la luz infrarroja, que es la longitud de onda principal de la luz que observará este telescopio.

El telescopio Webb ha tenido un largo camino

El desarrollo de Webb comenzó en 1996, con un presupuesto de $ 500 millones. Los científicos e ingenieros espaciales planearon inicialmente el lanzamiento para 2007. Pero el proyecto ha tenido retrasos considerables y sobrecostos, y se sometió a un importante rediseño en 2005. Posteriormente, planearon el lanzamiento para marzo de 2020, pero la pandemia de coronavirus golpeó y causó importantes reveses. .

Sin embargo, ahora, el equipo ha logrado un progreso significativo. La NASA dice que la financiación del programa existente terminará el Webb dentro de su límite de costo actual de $ 8.8 mil millones. En diciembre de 2020, el parasol de un telescopio espacial James Webb completamente ensamblado completó con éxito sus propias pruebas finales, incluido un despliegue completo, tal como el telescopio deberá hacer una vez en el espacio.

Anteriormente conocido como el Telescopio espacial de próxima generación, los científicos cambiaron el nombre de Webb en septiembre de 2002 después de James Webb, quien fue un estimado ex administrador de la NASA.

La NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense se están asociando en Webb. De la NASA Centro de vuelo espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, gestiona el esfuerzo de desarrollo, mientras que Northrop Grumman es el principal socio industrial del proyecto.

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Como lo ha hecho para el telescopio espacial Hubble, el Space Telescope Science Institute en Baltimore operará el telescopio Webb después del lanzamiento.

Pequeña figura humana a la izquierda, círculo gris relleno con agujero blanco en el centro, hexágono mucho más grande hecho de 18 hexágonos de oro a la derecha.
Webb tendrá un espejo primario de 21 pies de diámetro (6.5 metros de diámetro). El espejo del Hubble tiene unos 2,4 metros de diámetro. Tenga en cuenta la figura humana para la escala. Imagen vía NASA.

Avance de las tecnologías

Como era de esperar, las capacidades de Webb se extienden más allá de las del Telescopio Espacial Hubble. A la NASA le gusta decir que el Webb no es un reemplazo para Hubble, sino más bien un sucesor. Los dos telescopios colaborarán uno al lado del otro durante un tiempo, con un superposición planificada.

El Webb observará más lejos en las regiones infrarrojas del espectro electromagnético que el Hubble. Se adentrará aún más en el espacio que el Hubble y, por lo tanto, mirará más hacia el pasado. Podrá mirar dentro de las nubes de polvo estelar donde se forman las estrellas y los sistemas estelares. Thaddeus Cesari, un especialista en comunicaciones de la misión, escribió:

Además de la ciencia innovadora que se espera de él después del lanzamiento, Webb ha requerido una mejora en la infraestructura de prueba y los procesos involucrados en la validación de naves espaciales grandes y complejas para una vida en el espacio … Las lecciones aprendidas del desarrollo anterior de telescopios espaciales se invirtieron en Webb y en el espacio futuro los telescopios se basarán en el mismo conocimiento colectivo.

Miles de científicos, ingenieros y técnicos contribuyeron a construir, probar e integrar Webb. En total, participaron 258 empresas, agencias y universidades: 142 de Estados Unidos, 104 de 12 naciones europeas y 12 de Canadá.

Un espejo hexagonal dorado hecho de hexágonos más pequeños, flotando en el espacio.
Concepto artístico del telescopio espacial James Webb desplegado en el espacio, a través de ESA.
Una imagen de 2 paneles con densas nubes en el espacio a la izquierda y las mismas nubes más tenues con más estrellas a la derecha.
La forma en que vemos los objetos en el espacio depende de las longitudes de onda del espectro electromagnético que recibe el telescopio. Aquí hay una comparación de Nebulosa de Carina, una nube de gas y polvo, vista en luz visible (izquierda) e infrarroja (derecha). La imagen infrarroja muestra estrellas que estaban ocultas detrás del polvo en luz óptica. Imagen vía NASA/ ESA / Equipo del 20 aniversario de Hubble.
Telescopio Webb más grande con plato reflector dorado abierto a la izquierda y Hubble con tubo a la derecha.
Concepto del artista de la comparación de tamaño total de los telescopios Webb (izquierda) y Hubble (derecha). Imagen vía GSFC / NASA.

En pocas palabras: el telescopio espacial James Webb es el telescopio infrarrojo más complejo del mundo. El telescopio ha llegado ahora a la Guayana Francesa, donde se lanzará en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial de Europa el 18 de diciembre de 2021.

A través de la ESA

A través de la ESA



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