Los planes de expansión de SpaceX Starbase dañarán a las especies en peligro de extinción: FWS

Los planes de expansión de SpaceX Starbase dañarán a las especies en peligro de extinción: FWS

2022-05-03 0 Por ljxih


Un polluelo de chorlito silbador recién nacido se encuentra junto a uno de sus padres, Monty o Rose, en Montrose Beach el 10 de julio de 2021.

Juan J. Kim | Servicio de noticias Tribune | imágenes falsas

SpaceX debe tomar medidas para rastrear y mitigar su impacto en las especies en peligro de extinción y su hábitat a fin de obtener aprobaciones para pruebas y lanzamientos comerciales de su vehículo de lanzamiento de elevación Starship Super Heavy en Boca Chica, Texas, según documentos de US Fish and Wildlife. Servicio obtenido por CNBC.

Los documentos, publicados por la agencia federal en respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información, muestran que las recientes disminuciones en una especie de ave en peligro de extinción, el chorlito silbador, ya se han correlacionado con la actividad de SpaceX en las instalaciones del sur de Texas.

Los documentos también revelan que SpaceX está, al menos por ahora, reduciendo la cantidad de energía que planea generar en un gas natural del tamaño de una empresa de servicios públicos. planta de energía en el sitio de lanzamiento de 47.4 acres allí.

La compañía no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC sobre los documentos.

Lo que está en juego

En última instancia, la Administración Federal de Aviación debe decidir y es responsable de las aprobaciones finales y la supervisión de SpaceX en Texas.

La capacidad de la compañía para expandir su negocio y realizar lanzamientos más allá de sus cohetes Falcon existentes depende de esta aprobación de la FAA. También lo hace el destino de los compromisos comerciales de SpaceX en Texas.

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En febrero, el director ejecutivo Elon Musk dijo que su compañía de cohetes reutilizables e Internet satelital podría trasladar su actividad de lanzamiento de Starship Super Heavy al estado de Florida y convertir su puerto espacial de Boca Chica en un campus de investigación y desarrollo, si los obstáculos regulatorios en Texas resultaran insuperables.

SpaceX envió su propuesta conocida más reciente para la instalación de Boca Chica a la FAA en septiembre de 2021. En ese momento, la compañía había dicho que quería construir una nueva plataforma de lanzamiento, una nueva plataforma de aterrizaje, una planta de energía, instalaciones de procesamiento de gas natural y agua. infraestructura, incluidos los sistemas de diluvio y los estanques de retención utilizados para enfriar la plataforma de lanzamiento allí.

SpaceX está buscando de la FAA un permiso y/o licencia de operador de vehículos que le permita construir nuevas instalaciones y realizar lanzamientos de sus cohetes Starship más grandes cerca de las ciudades de Brownsville y South Padre Island, Texas. La instalación se encuentra en un pequeño terreno rodeado de áreas de refugio de vida silvestre.

Antes de otorgar estas licencias y permisos, la FAA considera la investigación de otras agencias federales y estatales y especialistas ambientales locales.

Parte del proceso de la FAA incluye una consulta con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre para garantizar que la agencia no viole la Ley de Especies en Peligro de Extinción si le da a SpaceX el visto bueno para su actividad propuesta.

Impactos en la vida silvestre

El FWS ha determinado, y escrito en un documento conocido como borrador opinión biológica y de la conferencia (BCO): que si SpaceX sigue adelante con la propuesta que envió a la FAA, afectaría a algunas especies protegidas bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, así como a cientos de acres de su hábitat crítico, aunque la actividad no lo haría aniquilar por completo a esas especies.

De mayor preocupación es el impacto anticipado de la compañía en el apareamiento, la migración, la salud y el hábitat de las poblaciones de chorlito silbador, playero rojizo, jaguarundi y ocelote. Las interrupciones y los daños pueden ser causados ​​por todo, desde el tráfico regular de vehículos hasta el ruido, el calor, las explosiones y la fragmentación del hábitat causada por la construcción, las pruebas de cohetes y los lanzamientos.

Varias especies de tortugas marinas también son motivo de preocupación, pero FWS remitió a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica para la experiencia en vida marina. Una de las tortugas es conocida como la tortuga marina Kemp’s Ridley, que anida en las playas de Boca Chica. Es la tortuga marina en mayor peligro de extinción en el mundo.

El borrador de opinión advierte que unos 903,65 acres de hábitat crítico del chorlito silbador rodean la instalación y 446,27 acres se perderán por el impacto directo de la actividad de SpaceX según la propuesta presentada a la FAA.

Entre sus recomendaciones y requisitos, el FWS quiere que SpaceX controle cuidadosamente las poblaciones de animales afectados, limite la construcción y la actividad de lanzamiento a temporadas u horas específicas del día y la noche, y use transbordadores para reducir el tráfico de vehículos de trabajadores en el lugar.

La agencia también está alentando más investigaciones para comprender los efectos potenciales sobre la mariposa monarca, que ahora se está considerando incluir en la lista de especies amenazadas o en peligro de extinción en los EE. UU.

En general, la opinión de FWS puede ser una buena noticia para SpaceX.

La agencia requiere muy poco en cuanto a gastos, conservación y otros compromisos por parte de SpaceX, dice Jared Margolis, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica que leyó una copia del borrador de BCO.

Dijo: «Parece que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre está haciendo todo lo posible para encontrar una manera de permitir más de lo que ha sido un uso muy perjudicial del sitio de Boca Chica en lo que respecta a los impactos en la vida silvestre».

Margolis dijo que FWS no solicitó compromisos grandes o bien definidos por parte de SpaceX en lo que respecta a la conservación. Señaló que FWS requiere que SpaceX done $ 5,000 a un grupo de conservación de ocelotes por año.

También dijo que muchas de las solicitudes de la agencia eran meras recomendaciones, y no ejecutables bajo los términos y condiciones de un eventual permiso de la FAA.

«Esta es una empresa con mucho dinero», agregó Margolis, «lo mínimo que podrían hacer es abordar estos daños de manera significativa».

CNBC se puso en contacto con la oficina de prensa del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., pero los funcionarios no estuvieron disponibles de inmediato para comentar sobre las afirmaciones de Margolis.

Lea el borrador completo de BCO aquí:



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