Un fenómeno meteorológico recurrente lleva a casi 6 millones de niños a padecer hambre severa

Un fenómeno meteorológico recurrente lleva a casi 6 millones de niños a padecer hambre severa

2021-10-13 0 Por ljxih


Un solo El Niño grave puede llevar a casi 6 millones de niños a pasar hambre severa, según un nuevo estudio.

Esto es hasta tres veces más niños que han pasado hambre debido a la pandemiay una clara demostración de cómo El Niño puede impactar directamente en el bienestar humano a gran escala.

«Es una verdadera tragedia que, incluso en el siglo XXI, gran parte de la población humana se vea empujada a la desesperación por procesos climáticos predecibles». dice un investigador de salud pública Gordon McCord de la Universidad de California, San Diego.

El Niño es un ciclo de calentamiento natural sobre el océano Pacífico que provoca cambios climáticos a gran escala en todo el mundo cada cuatro o siete años. Por lo general, los vientos ecuatoriales soplan de este a oeste a través del océano Pacífico, pero cuando aumentan las temperaturas de la superficie del mar, estos vientos se debilitan e incluso pueden revertir, alterando los patrones de lluvia y temperaturas.

Las terribles consecuencias de estos cambios masivos en las corrientes de aire repercuten en los ecosistemas de todo el mundo, incluso dentro de nuestras propias sociedades. Desencadenan duras sequías, alimentan huracanes, provocan la asfixia de la vida marina y estimulan brotes de enfermedades, con económico y impactos en la salud eso puede aumentar los conflictos civiles.

Y se están volviendo más brutales con cambio climático.

El economista ambiental de la Universidad de San Francisco, Jesse Anttila-Hughes, y sus colegas examinaron los impactos de El Niño-Southern Oscillation eventos en niños en los trópicos. Analizaron cuatro décadas de registros de salud infantil de 51 países en desarrollo, junto con la temperatura media de la superficie del mar entre mayo y diciembre de un año determinado, una indicación de cuáles fueron los años de El Niño.

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El fenómeno climático de El Niño tiene impactos particulares en las regiones tropicales porque las temperaturas aquí están más cerca del límite de lo que los cultivos pueden soportar. La población de niños vulnerables aquí también es mayor, con un 20 por ciento ya clasificado como gravemente bajo de peso por The Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los datos sobre más de 1 millón de niños, que abarcan casi el 50 por ciento de los niños menores de 5 años del mundo, revelaron un patrón claro.

En conjunto, el peso de los niños disminuyó claramente durante los años con El Niño. Años más tarde, esto también se tradujo en un retraso en el crecimiento, lo que indica que las condiciones de El Niño coincidieron con una peor desnutrición infantil en la mayoría de las áreas estudiadas.

Desde América Latina hasta África subsahariana y el sur de Asia, los efectos no variaron entre las regiones. Pero hubo diferencias en algunas ubicaciones clave.

En algunos países, los que experimentaron aumentos en las precipitaciones durante El Niño, los niños recibieron una mayor nutrición, como lo indican sus estadísticas de altura y peso. Así que, como era de esperar, parece que las precipitaciones son un factor clave entre El Niño y los resultados nutricionales en los niños.

«Los científicos pueden pronosticar una aproximación de El Niño con hasta seis meses de anticipación, lo que permite que la comunidad internacional intervenga para prevenir los peores impactos». explica El economista ambiental de la Universidad de Chicago, Amir Jina.

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«Nuestro estudio ayuda a cuantificar esos impactos en la nutrición infantil para orientar las inversiones públicas mundiales en áreas con inseguridad alimentaria».

Según los cálculos del equipo, El Niño de 2015 agregó casi 6 millones de niños a los millones que ya luchan contra la desnutrición en estas regiones.

«Dado que los científicos pueden señalar qué lugares sufrirán sequía y qué lugares se inundarán con meses de anticipación, la comunidad internacional podría actuar de manera proactiva para evitar que millones de niños caigan en la desnutrición». dice McCord.

A Anttila-Hughes le preocupa que aún no estemos tomando medidas para prevenir estos eventos recurrentes y predecibles de El Niño, dado que los cambios en el clima están configurados para hacer que los eventos climáticos locales y globales sean mucho menos predecibles en el futuro.

«[Our work] podría contribuir al desarrollo de sistemas de alerta temprana del hambre que permitan a los actores desplegar operaciones de apoyo nutricional y humanitario de manera proactiva en lugar de reactiva «. el equipo escribe en su papel, recomendando a los gobiernos y las agencias humanitarias que incorporen los pronósticos de El Niño en sus planes y presupuestos.

Esta investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.



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